Criptomonedas

Criptomonedas que son y como funcionan

¿Qué son las criptomonedas? ¿Cómo funcionan las criptomonedas? ¿Cómo ganar con las criptodivisas? ¿Cuáles son las criptomonedas más importantes? ¿Son las criptomonedas una estafa?

Cada vez más comerciantes se hacen estas preguntas, que responderemos aquí.

Las criptodivisas están emergiendo cada vez más como un activo que promete grandes ganancias, pero hay que tener cuidado con ellas.

Las criptodivisas son de hecho un activo altamente volátil, lo que significa que su precio cambia abruptamente.

Así que, para obtener beneficios, tienes que salirte en el momento adecuado.

La criptografía más conocida y rentable, al menos en el momento de escribir este artículo, es Bitcoin.

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Lo que ha quemado a la competencia dejándola muy atrás en dólares. Pero también hay otras criptomonedas muy interesantes, unas diez más.

Aunque hay que señalar que hay alrededor de un centenar de ellos a día de hoy, gracias en parte al lanzamiento de las OIC.

Lo que sería una especie de crowfonding en el que un grupo de desarrolladores lanzan un proyecto con la esperanza de obtener fondos.

Tales proyectos, sin embargo, no tienen garantías, de hecho se llaman “libros blancos”.

¿Pero cómo comprar criptodólares ? ¿Son las criptomonedas una estafa? Lo vemos abajo, junto con otras respuestas.

Criptomonedas ¿ Qué significa ?

Empecemos con la pregunta más trivial: ¿qué significa la criptocracia? El término “cripto-moneda” está compuesto por dos palabras: “cripto” y “moneda”. Es decir, la criptografía, oculta.

De hecho, estas son monedas digitales, por lo tanto, virtuales, encriptadas detrás de un código.

Conocidas sólo por el sistema en el que están hechas: la Cadena de Bloqueo, de la que hablaremos más adelante.

Aunque hay criptodivisas que logran ocultar el emisor, el receptor y el valor de la transacción también a terceros que forman parte de la Cadena de Bloqueo. Como NEM y Monero.

¿ Qué son las criptomonedas ?

Pueden entenderse tanto como una moneda real (es decir, una divisa) para comprar bienes y servicios, para convertir las monedas tradicionales (las llamadas monedas FIAT, es decir, pesos, dólares, euros, yenes, etc.) como un activo en el que invertir a través del comercio en plataformas en línea llamadas corredores.

Las criptodivisas nacieron para descentralizar el sistema monetario, de manera que no estuviera sujeto a los poderes centrales como los gobiernos y los bancos.

Por lo tanto, la decisión sobre su destino debe ser tomada por los mismos usuarios que forman parte del sistema, de manera democrática, sopesando a todos por igual.

Aunque la primera cripto-moneda creada, Bitcoin, fracasó en este supuesto ya que se crearon monopolios (los llamados “pools” mineros) a medida que la minería de Bitcoin se hacía difícil y cara.
Por lo tanto, fuera del alcance de los usuarios ordinarios que utilizan computadoras comunes.

Además, se están creando empresas específicamente para este fin y se están trasladando a los países de Europa oriental porque allí la electricidad es mucho más barata (la minería de Bitcoin requiere un alto consumo de electricidad).

Características principales de las criptomonedas

Aquí están las principales características de las criptomonedas:

# Sistema descentralizado

Como se acaba de mencionar, en comparación con las monedas tradicionales normales, no hay un banco central que se ocupe de “imprimir” el dinero, controlar su flujo, etc.

# Anonimato

Muchas criptas consiguen asegurar un alto nivel de anonimato en los intercambios que tienen lugar entre los usuarios, incluso para las compras y ventas.

# Número limitado

La mayoría de las criptodivisas tienen un número “limitado” de moneda que puede ser “producida”.

En el caso de Bitcoin, por ejemplo, son 21 millones.

# Seguridad

Las transacciones que tienen lugar con criptodivisas son cien por ciento seguras, sólo por la red particular que utilizan.

# Sólo en línea

Las criptodivisas son monedas digitales, por lo que no tienen una naturaleza física.

Por lo tanto, no se trata de billetes de papel o monedas de metal. Todas las transacciones se realizan en línea, pero gradualmente se están convirtiendo también en un medio de pago en las tiendas físicas, o en una herramienta para cambiar y retirar dinero en efectivo (piense en los cajeros automáticos).

No es sorprendente que las criptomonedas estén contenidas en las carteras electrónicas, llamadas billeteras. Que corresponden a nuestras carteras tradicionales.

Historia de las criptomonedas

Aunque todo el mundo cree que las criptodivisas nacieron en 2009, el año en que Bitcoin fue lanzado por el misterioso Satoshi Nakamoto, su historia comienza en realidad mucho antes.

Es decir, de los 80. David Chaum en esos años ideó un algoritmo que seguirá siendo la base de los métodos modernos de criptografía para Internet.

Permitió el intercambio de información entre dos partes, de forma segura y sin que dicha información pudiera ser alterada durante el intercambio.

David Chaum, después de mudarse a los Países Bajos, decidió fundar “DigiCash”, junto con un grupo de entusiastas de la criptografía.

DigiCash fue responsable de producir su propia criptodivisa, que luego se vendía a personas que podían utilizarla para hacer intercambios y compras.

Por supuesto, hay una diferencia importante entre DigiCash y las criptocracias de hoy en día: el primero no estaba descentralizado.

Es decir, DigiCash tenía el monopolio de la criptografía: la producía y controlaba, como lo hace un banco central tradicional.

Sin embargo, DigiCash no tuvo una larga vida. Las autoridades financieras de los Países Bajos desaprobaron el intento de DigiCash de crear una moneda alternativa a la moneda nacional que pudiera ser gastada en la web.

DigiCash se vio obligado a vender su criptodólar sólo a bancos e instituciones financieras, y ya no a particulares.

No es de extrañar que quebrara a principios de los años 90. De hecho, DigiCash también fue cómplice de su propio y sombrío destino: la empresa rechazó un acuerdo con el gigante informático Microsoft, que quería implementar la criptografía en sus sistemas para permitir a sus usuarios de Windows comprar en línea.

Y esto confirma lo mucho que Microsoft ve a largo e invierte en lo que considera un alto potencial futuro.

Después del fiasco de DigiCash, tendremos que esperar hasta el final de la década para ver una importante innovación en el campo de los pagos digitales.

Como PayPal, que se convertirá en los próximos años en una empresa líder en el campo de los pagos digitales y la transferencia de dinero entre usuarios.

Sin embargo, a finales de los años 90 también nació “e-gold”, una empresa con sede en Florida (EE.UU.), que se ocupaba de la reventa de su criptodivisa.

La compañía se encargaba de comprar oro a los usuarios y a cambio no le daba el dinero tradicional sino sólo su criptodivisa: el e-gold.

Los usuarios podrían entonces usar el e-gold para:

  • Comercio con otros usuarios
  • Compra oro real
  • Revende tu propio e-gold a cambio de dólares

La idea se tomó muy bien, de modo que a principios de 2000 el oro electrónico tenía un gran número de seguidores en los Estados Unidos.

Tanto es así, que a principios de 2000, el oro electrónico contaba con un enorme número de seguidores en los Estados Unidos, que se jactaban de tener millones de usuarios activos y de manejar transacciones que ascendían a miles de millones de dólares al año.

Sin embargo, también para este intento llegó el final. E-gold pronto se convirtió en un blanco fácil para los hackers.

De hecho, muchas de las estafas se llevaron a cabo a través de e-gold, especialmente el phishing para robar los datos de acceso a las cuentas de e-gold.

Es decir, el clásico intento de atraer a los usuarios a través del correo electrónico pidiendo datos de la cuenta para su verificación.

Hoy en día mitigado por los buzones de spam, pero algunos todavía se las arreglan para llegar.

Y también debemos añadir que en el momento en que Internet comenzaba a convertirse en masa, muchos estaban empezando y se enfrentaban a un mundo desconocido.

Además, la plataforma e-gold era fácilmente penetrable y los sistemas de seguridad a menudo se pasaban por alto. Esto lo hizo más fácil para los estafadores.

Todo esto contrarrestaba la idea innovadora que había detrás y no es casualidad que en 2005, también gracias a la puesta en marcha de otros servicios en línea, se redujera drásticamente la actividad de e-gold, y también se plantearon muchas dudas sobre la legalidad de las transacciones realizadas con este sistema.

De hecho, el oro electrónico se utilizó a menudo para implementar estafas del tipo esquema Ponzi, o para lavar dinero.

Una acusación que hoy en día también se hace a la criptografía moderna. Y así, en 2009, e-gold cerró sus puertas para siempre después de una década de actividad.

Paradójicamente, sin embargo, fue en 2009 cuando se lanzó la cripto-moneda del momento: Bitcoin.

Fue idea de Satoshi Nakamoto, que había desarrollado su propia idea el año anterior. Satoshi Nakamoto es en realidad un seudónimo, detrás del cual se han escondido varios sospechosos, pero por ahora la identidad oficial sigue siendo un misterio.

Satoshi Nakamoto quería tener éxito donde otros, como hemos visto, habían fracasado: crear una moneda digital paralela a la tradicional, que no estuviera manipulada por los poderes centrales.

¿Quién es Satoshi Nakamoto? ¿Quién es el inventor de Bitcoin?

Una buena pregunta, que no puede ser respondida oficialmente. Todo lo que sabemos es que Satoshi Nakamoto es en realidad un seudónimo detrás del cual se encuentra el creador, o creadores, de Bitcoin.

De hecho, incluso hay quienes piensan que un equipo de desarrolladores está detrás de este nombre, ya que esta criptografía es demasiado compleja para haber sido concebida por una sola persona.

Criptomonedas cómo funcionan

Mucha gente, al escuchar una noticia o al leerla, se pregunta: ¿ cómo funcionan las criptomonedas ? Intentemos ser tan claros como sea posible.

Las criptomonedas no son más que entradas en una base de datos que no pueden ser cambiadas excepto bajo condiciones específicas.

Se basan en una red real de ordenadores, que en el sistema de criptografía se llaman nodos.

Cada computadora conectada a la red para realizar transacciones tiene un registro de todas las transacciones realizadas hasta el momento en la red. Por eso se denomina sistema descentralizado.

Una transacción contiene el código de la cartera del remitente, el código de la cartera del receptor y el importe de la transacción. Además de la clave privada de la cuenta de Marco.

Esta transacción se transmite luego dentro de la red, corriéndola entre todas las computadoras.

Para que toda la red lo sepa, pero también debe ser confirmado. De lo contrario, no habrá pasado.

Es precisamente la confirmación de las transacciones lo que permanece como un talón de Aquiles de Bitcoin, ya que toma al menos 10 minutos.

Y esto ha generado desacuerdos entre los que querían remediar el problema, dando lugar a Fork.

De todos los más importantes es Bitcoin Cash. Sin embargo, para evitar confusiones, diremos más tarde qué es un Tenedor.

Una vez que se confirma y materializa la transferencia de criptodivisas entre dos carteras, la transacción ya no es modificable y pasa a formar parte de este registro de transacciones: la llamada “cadena de bloqueo”.

La tarea de confirmar las transacciones es llevada a cabo por los “mineros”, que ponen a disposición de la red la potencia de sus computadoras.

Abajo vemos lo que es la cadena de bloques y lo que es un minero y la minería.

Blockchain qué es y cómo funciona

La cadena de bloqueo puede considerarse como un libro mayor público de todas las transacciones que han tenido lugar con una determinada criptografía.

Cada transacción se confirma y se agrega a este libro de contabilidad, que obviamente aumenta su duración con el tiempo y al que siempre se puede acceder.

En los “nodos” de la red, es decir, en las computadoras y servidores de los llamados “mineros”, se almacenan copias idénticas de la cadena de bloqueo.

Antes hablamos de la lenta confirmación de las transacciones de Bitcoin (también llamadas bloqueos). De hecho, puede incluso pagar una cuota a los mineros para que la transacción sea confirmada antes. Los mineros priorizarán las transacciones con las tarifas más altas.

Durante el período de espera para la confirmación de la transacción, la cantidad de cripto-moneda involucrada se “bloquea” hasta que se confirma la transacción (por razones de seguridad y para evitar problemas de duplicación de la cripto-moneda). Entonces dijimos que una transacción es irreversible una vez confirmada.

El Blockchain se basa en claves privadas, gracias a las cuales el sistema está encriptado.

Así pues, cada usuario de la red tiene su propia identificación de clave privada, lo que le permite realizar intercambios con otros usuarios.

Los mismos usuarios pueden generar una clave privada, con la que pueden obtener y gastar criptodólares.

Si se pierde la clave privada, las criptocracias vinculadas a esa clave no pueden gastarse ni transferirse.

Es como perder tu tarjeta de cajero automático en pocas palabras. Por lo tanto, el consejo es no perder tal llave, ni darla a conocer. De lo contrario, alguien podría gastar las monedas digitales de nuestra propiedad.

Los expertos creen que más que Bitcoin, la verdadera revolución que ha traído es el sistema Blockchain. que en años posteriores se ha implementado y enriquecido con otras funciones.

Piense en el Ethereum de la cripto-moneda, creado en 2014 por el joven ruso (de sólo 19 años) Vitalik Buterin, que amplió la idea de Bitcoin creando un sistema en el que se pueden generar contratos inteligentes. Es decir, contratos digitales.

Una idea mejorada por la criptografía de los objetos cercanos a la Tierra, que a partir de junio de 2017 establece que el sistema también funciona con los sistemas operativos populares ordinarios.

O piense en Ripple, un ecosistema que le permite convertir y luego cambiar monedas muy diferentes sin tener que pasar por la fuerza del dólar y con tarifas bajas en comparación con las que ofrecen los bancos tradicionales.

Todo ello en beneficio del usuario final en términos de ahorro de costes y protegido de las fluctuaciones del dólar.